Unde să căutăm mai întâi viața extraterestră? În apropierea piticelor albe!

Piticele albe sunt ”cadavre stelare”. Totuși planetele din jurul lor ar putea adăposti viața. Cu tehnologiile actuale ar fi mai ușor să descoperim indicii despre existența vieții pe asemenea planete.

Aceasta ar fi, pe scurt, concluzia la care a ajuns Abraham Loeb de la Harvard Smithsonian Center for Astrophysics(CfA) și Dan Maoz, de la Universitatea din Tel Aviv în lucrarea intitulată ”Detecting bio-markers in habitable-zone earths transiting white dwarfs” (Detectarea biomarkerilor pe planetele din zonele locuibile care tranzitează pitice albe), care a fost acceptată spre publicare de Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Avi Loeb: ”În căutarea biomarkerilor pentru viața extraterestră primele stele pe care ar trebui să le studiem sunt piticele albe.”

Ce este o pitică albă? Atunci când ”moare” o stea asemănătoare cu Soarele nostru își expulzeză straturile exterioare, lăsând în urmă un nucleu fierbinte: o stea pitică albă. O asemenea stea are aproximativ dimenisiunile Pământului. Ea se răcește lent, dar poate reține suficientă căldură pentru a încălzi planetele din vecinătatea sa, timp de miliarde de ani. Pentru a se afla în zona locuibilă, o planetă din vecinătatea unei pitice albe ar trebui să se afle la mică distanță față de astrul central. Aceasta ar trebui să fie undeva în jurul valorii de 1,5 milioane de km, ceea ce corespunde unei perioade orbitale de circa 10 ore.

Trebuie să mai spunem că transformarea unei stele în stea pitică albă nu este un proces ”liniștit”. Steaua care își termină combustibilul se transformă mai întâi într-o gigantă roșie, care va distruge planetele din apropierea ei. Același scenariu este valabil și penru Soarele nostru care, peste circa 4,5 – 5 miliarde de ani, se va transforma într-o gigantă roșie și va ”înghiți” Pământul. Chiar dacaă avem un scenariu atât de distructiv, în apropierea unei pitice albe am putea găsi planete. Ele s-ar putea forma prin condensarea prafului și gazului rămas după transformarea stelei în pitică roșie. Acestea ar putea fi numite planete din a doua generație. De asemenea, o planetă aflată inițial la mare distanță de steaua centrală ar putea migra pe o orbită mai apropiată de ea, după transformarea stelei în pitică albă.

Continuarea pe Stiinta si Tehnica

Comments

comments

Related posts

Leave a Comment

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.

Switch to desktop version